Nationale kennisinstituut voor biodiversiteit

In augustus 1820 heeft Koning Willem I het museum van Natuurlijke Historie geopend, de voorloper van Naturalis.
Naturalis, Rijksmuseum én kennisinstituut is, na een verbouwing , in augustus van dit jaar weer opgegaan. (Het kenniscentrum ontstond in 2010.)
In de LiveScience zaal in Naturalis kunnen bezoekers kennis maken met één van de 100 onderzoekers die momenteel aan Naturalis verbonden zijn.
Eén van hen is Deborah Wall-Palmer, een mariene bioloog en micropalaeontoloog *) uit de UK.
Zij doet, met geld dat de Europese Unie beschikbaar heeft gesteld, in Nederland onderzoek naar zoöplankton en dan met name naar zeevlinders en zeeolifanten.**)

 

deborah
Deborah Wall-Palmer test geluid

Op een prachtige, halfronde uit houten latten bestaande bank luisteren we naar een interview (geen lezing, maar een Spotlight wordt deze bijeenkomst genoemd) dat een medewerkster van Naturalis met deze onderzoekster houdt.

Deborah vertelt gemiddeld twee maanden op een onderzoekschip ( op foto de Discovery) mee te varen om uit de zee materiaal te verzamelen om te onderzoeken.
Er blijken maar 4 mensen ***)  in de wereld te zijn die, met name de zeeolifant, onderzoeken.
Er is heel weinig nog bekend van deze hoogstens 1 cm grootte diertjes; volwassen diertjes zijn een soort slakken met een slurfje, vandaar de naam.

Als ze geboren worden zijn ze vegetariër. Ze bewegen zich voort met een soort “armen” die ze opeten als ze bijna volwassen zijn, ná die tijd zijn ze vegetariër af en bewegen zich voor met hun slurfje én de schelp.
Zelf worden ze onder andere door tonijnen gegeten.
We zien foto’s van de vangst van het plankton in ongeveer 4 meter lange, smalle netten, die aan het eind verbonden zijn met een soort koker, waar het water wél en de diertjes niet uit kunnen.
Er wordt gevraagd of er altijd ’s nachts op plankton gevangen wordt en waarom.
Deborah antwoord t dat het vangen inderdaad vaak ’s nachts gebeurt omdat de zeeolifanten zich dan minder diep in de oceaan bewegen.
De volgende vraag wordt dan meteen “Gaan ze lager zwemmen als er een volle maan schijnt en zo ja waarom?”
Deborah geeft toe dat er nog maar zo weinig van de zeeolifanten bekend is dat ze dit (nog) niet weet. Wél is er al geconstateerd dat er minder zeeolifanten en zeevlinders zijn naarmate het lichter is. Zelf denkt ze dat dan ze beter zichtbaar zijn en dus er méér gevaar voor ze dreigt.
Na het interview is er gelegenheid haar persoonlijk vragen te stellen én het net, en de schelpjes te bekijken.
Wij gaan daarna in het museum kijken, maar daarover morgen meer.

*) Micropaleontologie is de kennis en de studie van fossielen die door hun grootte alleen onder hoge vergrotingen met behulp van een microscoop te zien zijn

**) plankton kan niet tegen de stroom in zwemmen; we onderscheiden phytoplankton,-plantjes en zoöplankton- diertjes

***) Twee van deze onderzoekers zijn gepensioneerd.

plankton
Plankton

 

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s