Ramadan

In mijn blogs heb ik het al eerder gehad over feestdagen die op verschillende data vallen, zoals Pasen en Pinksteren. Ik heb geprobeerd uit te leggen hoe deze data tot stand zijn gekomen

Dit is niet alleen met Christelijke feestdagen ook het Islamitische geloof kent  wisselende feestdagen, zoals Ramadan (= negende maand)
Wanneer Ramadan gevierd wordt hangt af van de maankalender
Volgens de Islamitische kalender begint namelijk een nieuwe maand op het moment dat de eerste glimp van de nieuwe maan zichtbaar wordt. Zo’n maanmaand duurt net iets korter dan een Westerse maand, ongeveer 29,5 dag.  (Na twaalf maanden zijn er 354 dagen voorbij, in plaats van de 365 dagen die we in het westen voor een jaar hanteren.)*





Als het erom gaat wanneer je de maansikkel van de nieuwe maan ook werkelijk ziet, hangt dat er dus van af wáár je je op de aarde bevindt én of het helder weer daar is.
Ik heb me laten vertellen dat er Moslims op verschillende data  Ramadan kunnen vieren, afhankelijk van waar ze zich  op aarde bevinden.

Eén van de vijf religieuze verplichtingen waar (de meeste) Moslims zich aan houden is het vasten tijdens de Ramadan; van zonsopgang tot zonsondergang is het dan niet toegestaan om te eten of te drinken.
Eén van de  ideeën achter dit vasten vind ik heel mooi: leef je eens in in mensen die het minder hebben dan jij!
Ook vasten Moslims tijdens de Ramadan om dichter bij Allah te komen.





Het einde van de Ramadan wordt gevierd met عيد الفطر;  Eid-al-Fitr = Arabisch voor : feestdag ter gelegenheid van het breken, waarbij “breken” voor vasten staat.
Dit jaar valt dat op 13 mei, de eerste dag van de maand Shawwal  (de 10de maand); de viering duurt één dag en begint met een gebed; ook worden er aalmoezen aan de armen uitgedeeld.
In Nederland noemen we dit feest het Suikerfeest.
De term Suikerfeest ligt hier en daar nogal wat gevoelig, heb ik begrepen.
Het legt de nadruk zo op eten, terwijl het einde van de Ramadan méér is dan alleen het eten van zoetigheid!




*) De Islamitische (heigeriaanse of Arabische) kalender begint te tellen op het moment van de hidjra
(immigratie van de profeet Mohammed en zijn volgelingen van Mekka naar Medina)
Dat was in de Juliaanse tijdrekening 15 of 16 juli in het jaar 622

Leeuwen in Holland?

Ons Nationaal symbool is een LEEUW!
Dit symbool dateert uit de Middeleeuwen.
Waren er leeuwen in de Middeleeuwen in Nederland?


De eerste Nederlandse edelman die een wapenteken van een leeuw voerde was de edelman Floris III.
Hij trouwde in 1162 met Ada van Schotland, een zus van de toenmalige Schotse koning.
Floris vond de leeuw, die het Schotse koningshuis in haar wapen voerde wel gaaf en besloot die te integreren in zijn eigen wapen (In die tijd waren de regels over wat als wapen te voeren niet vastgelegd; men deed maar wat. Pas in de 14e eeuw werd opgetekend wat mocht en niet mocht)

Rest de vraag: Hoe kwam het Schotse koningshuis aan een leeuw in haar wapen?
Waren er toen leeuwen op het Britse continent?
Ik denk net zo min als in Nederland

We pluizen nog even verder.

Leeuwen kwamen wél voor In Palestina.*)
Tijdens de kruistochten zagen “Europese” ridders de schrikaanjagende banieren van de Arabieren.
Kennelijk hebben die zoveel indruk gemaakt dat de ridders de LEEUW ook in Europa op banieren gezet hebben (misschien wel zonder ooit een echte leeuw gezien te hebben)
De aannemelijkste optie is dat op dié manier de leeuw “onze kant” opgekomen is
De leeuw in al zijn vormen

Naast dit alles op “leeuwengebied in Nederland” bestaat ook nog de Leo Belgicus (=Latijn voor Nederlandse leeuw) Dat waren oude kaarten van het vroegere Nederland in de vorm van een leeuw.
Een Oostenrijkse baron liet, in 1583,  het huidige Nederland en België door graveur Frans Hogenberg afbeelden als een zich oprichtende leeuw (de kuststrook van Noord Frankrijk tot aan Den Helder vormde de rug van de leeuw)
Die kaart ( van baron Von Aitzinger) werd erg populair, met name tijdens de Tachtig Jarige Oorlog.





Uit die tijd stamt ook de beroemdste Leo Belgicus, zo las ik op de site van Historiek.
 Claes Jansz. Visscher maakte die kaart in 1608 : Uit de muil van de leeuw rolt de tekst “Bestant voor 12 Jaer” (1609-1621, de jaren dat er in de Tachtig Jarige Oorlog NIET met de Spanjaarden werd gevochten)

In de Middeleeuwen ging de Duitse familie Nassau de leeuw als symbool in hun familiewapen gebruiken
(meer families volgden hun voorbeeld)


Ook de Republiek Nederland gebruikte de leeuw in het wapen


Het familiewapen met de leeuw is nog steeds het wapen van het Koninkrijk Nederland én van het Koninklijk huis.


In de late middeleeuwen kwam de leeuw voor op 15% van alle wapenschilden.


De anatomie van de leeuw is in de heraldiek meestal niet natuurgetrouw; penis en testikels zijn relatief klein en hangen onder de staart


De leeuw komt ook voor op de provinciewapens van Noord- en Zuid-Holland, Overijssel, Gelderland, Zeeland, Friesland, Noord-Brabant en Limburg.


De Koning der Belgen voert ook een leeuw als wapen; “zijn” leeuw is ontleend aan het wapen van Brabant (Brabantse leeuw)


Behalve Nederland en België hebben ook landen als Noorwegen, Zweden, Estland, Bulgarije, Tsjechië, Finland, Denemarken en Luxemburg een leeuw in hun landswapen





Niet alle leeuwen in de heraldiek zijn heldhaftig en angstaanjagend: er is ook een “laffe leeuw” met staart tussen de achterpoten [ Bron: door Sodacan https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=6524215%5D

Tot slot een droevig iets voor de vrouwenemancipatie: Leeuwinnen spelen in de heraldiek géén rol










*)
Er  schijnen kruisvaarders aan het eind van de twaalfde eeuw op leeuwen in Palestina te hebben gejaagd.
Het lijkt erop dat de leeuw in dát gebied begin veertiende eeuw is uitgestorven. Maar tot de negentiende eeuw werden ze nog gezien in Mesopotamië en Syrië, en in de eerste helft van de twintigste eeuw zelfs nog in Iran en Irak.

Nationaal gerecht.

In het populairwetenschappelijk tijdschrift Quest las ik dat Nederland tot voor kort geen Nationaal Gerecht had! Het was mij nog niet opgevallen
Quest zou Quest niet zijn als ze daar niet iets aangedaan hadden; ze ondervroegen 2400 Nederlanders en daar kwam uit dat nog vóór de oerHollandse snert en hutspot verkozen werd tot Nationaal gerecht:
Boerenkool stamppot



Echt OER Hollands is dit gerecht eigenlijk niet, want ik las in “De geschiedenis van de aardappel” dat de aardappel, oorspronkelijk afkomstig uit Peru, pas in 1727 in Nederland werd geaccepteerd als voedsel.

De Inca’s verbouwde de chunu zoals de aardappel daar heette vanaf de tweede eeuw van onze jaartelling in het Andesgebergte (waar verder geen andere planten wilde groeien)
Vanaf de 18e eeuw werd de aardappel in elk Europees land verbouwd en nu is de aardappel (vlgs De geschiedenis v.d. aardappel) de meest gegeten groente wereldwijd*)




Ik las ook dat er sinds 2015 een heuse  Nationale Boerenkooldag is, nl. 24 oktober.
Dié dag was er dus eerder dan “ons” Nationale gerecht



Bladkolen, dus ook onze boerenkool, zouden afkomstig zijn uit het Midden-Oosten
Boerenkool staat van alle kolen het dichtst bij de wilde soort.
Zo rond het jaar 400 voor Chr. werd in Griekenland een kroesbladige kool beschreven, die later door de Romeinen bladkool genoemd wordt (bij de Romeinen was kool een delicatesse)
Die Romeinse bladkool zou de voorloper zijn van onze boerenkool.

Boerenkool verdraagt een temperatuur van  -150 C.
Gesneden boerenkool kan in een zak in de koelkast vijf tot zeven dagen bewaard worden
Het is géén fabeltje dat boerenkool lekkerder smaakt als er een nacht vorst overheen geweest is!!
Bij vorst zetten boerenkoolbladeren zetmeel om in suikers, die suikers zorgen ervoor dat de boerenkool iets “zoet” smaakt.

Verse boerenkool drie minuten blancheren, uit laten lekken en invriezen; dan is de boerenkool wel een jaar houdbaar.
 

*) de respondenten van het Quest onderzoek wisten dat de aardappels nog niet zó lang in Nederland waren en kozen de boerenkoolstampot desalniettemin tot Nationaal Gerecht.



Hooikoorts

Ooit had ik een buurman die last van hooikoorts had.
Hij kreeg van ruwweg maart tot mei last van tranende ogen, vaak niezen en allerlei andere allergische reacties.
Ieder jaar weer.
Op een gegeven moment vertelde hij me dat hij er GEEN last meer van had.
Hij had een natuursteen van iemand gekregen, die moest hij op zijn blote huid dragen en dan zou het over zijn!

Het was een formele man met altijd een pak aan, hij knoopte zijn overhemd open en liet me, een beetje gegeneerd een kettinkje met een natuursteentje eraan zien.
Hij zei eerlijk dat het hem flauwekul leek, maar onder het mom van baat het niet dan schaadt het ook niet had hij het wel omgedaan en NU was hij  van de hooikoorts af!


Aan dat verhaal moest ik denken toen ik onlangs een foldertje in de bus kreeg over hooikoorts
Tussen de 800.000 en 1.5 miljoen mensen in Nederland schijnen aan hooikoorts te lijden ( we leven tegenwoordig te schoon en hebben vaak niet voldoende afweer opgebouwd zeggen wetenschappers.
Ook duurt het hooikoortsseizoen tegenwoordig langer door het veranderende klimaat!

Ik las dat de Engelse arts John Bostock in 1819 het eerst over hooikoorts publiceerde; hij had er zelf last van. Hij noemde het géén hooikoorts maar summer catarrh (catarrh zijn koortsachtige symptomen)
Een middel had hij er niet voor, maar hij merkte wel dat binnen blijven het enige was wat hielp.
Een andere Engelse arts, Charles Harrison Blackley toonde, omstreeks 1873, aan dat de veroorzakers van hooikoorts de pollen van grassen en bomen zijn

Het is, weet men tegenwoordig, histamine dat de hooikoortsklachten veroorzaakt, dus wordt er anti-histaminica voorgeschreven : binnen de natuurgeneeskunde scutellariae en bioflavonoide quercetine (volgens mijn folder)

NU zijn er tal van apps die je actuele informatie kunnen geven over pollen en hooikoorts:
Hooikoortsradar, Pollennieuws en ook Buienradar heeft een functie voor mensen met hooikoorts.

In “mijn” foldertje las ik een paar tips die ik hierbij doorgeef:

Draag een bril buiten,
smeer vaseline rond de neus,
droog je was binnen (zo krijgen pollen geen kans om op je wasgoed neer te strijken)
knuffel niet met huisdieren die buiten zijn geweest,
ga wandelen ná regen (dan is de lucht schoner),
maak  strandwandelingen (daar zijn minder pollen dan in het bos),
vóór 10 uur ’s morgens is de pollenconcentratie het laagst én
neem een douche voor het slapengaan (was de pollen uit je haar)

Vogelbrein

Vogels zijn slimme beestjes.
Dat weten wij mensen nog niet zo lang.
Eerst vonden wij onszelf superieur, toen ontdekten we dat primaten en dolfijnen ook wel slim waren en vandaar af zijn we ons voor het intellect van allerlei andere beesten gaan interesseren.

De laatste gemeenschappelijke voorouder van mens en vogel schijnt meer dan 300 miljoen jaar geleden bestaan te hebben; daarna hebben mens en vogel een gescheiden evolutie meegemaakt.*)

Vogels kom je overal op de wereld tegen van de evenaar tot de polen; als klasse bestaan ze al meer dan 100 miljoen jaar; ze zijn een van de succesnummers van de natuur.
Ooit was er een oervogel,  de voorouder van alle vogels, nu zijn er 10.400 soorten vogels, las ik.
Toen ik dat ging verifiëren vond ik elders een getal van 9.200 (op de Soortenbank)
Laten we het er maar op houden dat het er VEEL zijn ( want wat is de waarheid?)

Ooit las ik het bewezen verhaal dat een ekster een slimme vogel is; er zijn namelijk proeven gedaan om te zien of deze vogel zich zelf herkent in een spiegel. JA DUS.
Eerder was dat alleen bekend bij mensapen, dolfijnen en olifanten


Het onderzoek: Een spikkel werd op de borst van de ekster geplakt en de ekster werd voor de spiegel gezet.
De ekster keek in de spiegel, naar zichzelf en ging toen de sticker op zijn borst wegklauwen en pikken ( het werkte bij meerdere eksters, niet bij andere vogelsoorten)

Een vogel heeft een klein hoofdje, maar niet alleen de omvang van de hersenen is voor de capaciteit belangrijk, het aantal neuronen, wáár deze zich bevinden en hoe ze verbonden zijn ook.
Het is gebleken dat vogelbreinen een hoog aantal neuronen bevatten op plekken wáár dit telt met dichtheden vergelijkbaar met een primatenbrein én schakelingen die op die van de mensen lijken

Wat ik ook zo’n leuk verhaal vindt is dat van de pimpelmezen, koolmezen en (in veel mindere maten) van roodborstjes.

Engeland 1921 in  Swaythling; de melkboer zet glazen flessen met metalen folie melkdoppen voor de voordeuren.
Er komen bij de melkboer steeds meer klachten dat er gaatjes in de doppen zitten (en de melk daardoor zuur wordt) Bij nadere inspectie blijken kool- en pimpelmezen de veroorzakers van de gaatjes te zijn en de room, bovenop de melk te verschalken.
Dit verschijnsel verspreid zich over heel Engeland, Wales en Ierland.
Het blijkt dat de mezen het elkaar “leren”

Wat was er dan met die roodborstjes?
Die deden het “soms” ook wel eens, maar niet in de hoeveelheden van de mezen. De verklaring daarvan vonden vogelkenners in het feit dat roodborstjes niet zo sociaal zijn, niet in groepen leven en dus ook minder hun kennis onder hun soortgenoten verbreiden.

Het leuke vind ik ook dat je vogels OVERAL vindt, bos, hei, tuin, park en vakantieadres waar dan ook!
En dat er zoveel verschillende soorten zijn.
Duiven kunnen bijvoorbeeld beter navigeren dan mensen; er zijn ook vogels die ontelbaar veel liedjes kunnen herkennen, vogels die bessen kunnen verstoppen en later weer vinden en vogels die (net als primaten) hulpstukken kunnen gebruiken, kortom allerlei soorten SLIMME vogels!







*) In 1861 werd het fossiel ontdekt van Archaeopteryx, een van de oudst bekende vliegende dinosauriërs,  een oervogel van 150 miljoen jaar oud, die toen leefde in het gebied dat nu Duitsland is

Nagekomen vogelbericht
Momenteel wordt de grutto in ons land bedreigt!
Help dit te voorkomen.
Teken de petitie op: https://www.vogelbescherming.nl/petitie-aanvalsplan-grutto/
( Al 11.565 mensen gingen u voor)

Paarlemoer


Verschillende mensen vinden verschillende dingen mooi.

Zo hield mijn moeder enorm van parelmoer, ook wel paarlemoer geschreven.
(En in het Engels “Mother of Pearls“)


Parels zelf vond mijn moeder een “statussymbool”, ze had ze dan ook niet (ze noemde ze “tranen”)
Mother of pearls, de moeder van alle parels; zijnde parelmoer, de glinsterachtige substantie uit oesterschelpen vond ze prachtig.
In de loop der jaren hebben wij, haar kinderen, haar “gebruiksvoorwerpen” van parelmoer gegeven, die nu (na haar dood) bij mij in de vitrine staan



Het natuurlijke, de schittering, het feit dat je aan het strand “gewoon” zo’n schat kon vinden fascineerde haar.
Oorspronkelijk is parelmoer de vertaling van het middeleeuws Latijnse Mater Perlarum, de naam van een schelp die een parel bevat. Later werd het de naam van de schelp waarvan de binnenkant bedekt was met dezelfde stof als een parel; de binnenbekleding van oesterschelpen.

In Pompeï heeft men parels gevonden uit het jaar 79 na Christus! Dat is heel bijzonder omdat parels verouderen, na een jaar of honderd schijnen ze af te bladderen
Deze “wetenschap” die ik net op internet opdiepte staat lijnrecht tegenover het feit dat er parels in Mexico gevonden zijn die 2500 jaar oud blijken te zijn (misschien wel gebladderd?)
Ook in de Pyramides in Egypte vond men zeer oude parels.
Een parel bestaat uit parelmoer, dit is voornamelijk koolzure kalk en organische hoornstof die de concentrisch om een middelpunt gerangschikte microkristallen aan elkaar kit.

Parels hadden ook een spirituele waarde:
De Romeinen beschouwden ze als symbolen van macht en wijsheid;
De Chinezen gebruikten parels in hun geneeskunde;
Volgens de Mongolen vergrootte  een aftreksel van parels de mannelijke kracht en
in India gebruikt men parels als talisman.
Er zijn parels ter grootte van een duivenei en parels ter grootte van een speldenknop.

Parels vormen zich in oesterachtige zeemossels, enkele soorten zoetwatermossels en soms ook in slakken. Geschat wordt dat in 1 op de 15 000 wilde oesters een parel zit. Ze ontstaan als reactie op binnengedrongen vreemde delen tussen de schelp en de mantel of zelfs in het inwendige van de mantel. De buitenhuid van de mantel dat gewoonlijk parelmoer vormt aan de binnenzijde van de schelp, omsluit ook binnengedrongen vreemde voorwerpen. Uit deze kapsels ontstaat de parel.

Voor een gekweekte zoutwaterparel wordt in een parelkwekerij een korreltje parelmoer in een oester gelegd. Na twee jaar (of langer) is een parel ontstaan die geoogst kan worden.
Er bestaan ook zoetwaterparels ( zelden rond) daar wordt geen parelmoer maar mantelweefsel ingebracht (zonder kern gekweekt) Het mantelweefsel lost op waardoor gekweekte zoetwaterparels geheel van parelmoer zijn. Zoetwaterparels zijn ALTIJD gekweekte parels ( ontstaan in een periode tussen de 10 maanden en 6 jaar)


Mijn cadeau gekregen snoertje (nog steeds in originele verpakking) zoetwaterparels komt uit
China, een vrijgezelvriend nam het voor me mee. Hij vertelde meteen dat dit gekweekte zoetwaterparels waren
Ik vroeg waarom hij dat er meteen bij vertelde; het bleek voornamelijk met de symbolische waarde van parels te maken te hebben.  Zoutwaterparels zijn een symbool van liefde, dat zijn zoetwaterparels NIET!
Hij was een vriend, geen geliefde! (dat wisten we allebei!)

.

Twee bijzondere BBC programma’s

Al eens eerder schreef ik over bijzondere BBC programma’s.
Deze keer schrijf ik over twee tegelijk. Ze hebben wel “iets” met elkaar gemeen.

Het eerste is een programma waar ik al langer naar kijk: The Repairshop (BBC 2 woensdagsavonds 21.00 uur)
In een schuur bij het  Weald and Downland Living Museum (Chichester)  worden familiestukken door experts gerestaureerd voor hun eigenaren.
Er komen  veel verschillende voorwerpen voorbij, van een honderd jaar oude haan op een kerktoren, tot een beer die de Tweede Wereld Oorlog heeft meegemaakt.
Er zijn allerlei specialisten die de klussen kunnen klaren; een leerexpert, klokkenmaker, meubelmaker, stoffeerder, smid, lasser, instrumentmaker, ceramiste, portretrestaurateur, poppen en berendokter.
Wat er niet is huren ze in.

Behalve dat het mooi is om te zien hoe iemand met zijn vak bezig is, is het ook vaak emotioneel.
Bijzondere items die soms jaren op de zolder hebben gelegen, geërfd zijn, of plotseling weer onder de aandacht komen, krijgen hun leven terug, dat roept vaak emoties op bij de inbrengers van de spullen (soms ook bij de kijker)
In één aflevering van een uur komen 4 a 5 items aan de beurt; ze worden ingebracht, we zien ze gerestaureerd worden en daarna opgehaald.*)



Het tweede programma heet Saved and Remade en heb ik “pas “ontdekt.
Deze week is het t/m vrijdag iedere avond van 19.30 tot 20.00 uur op BBC 2

Ook hier komen mensen met dierbare spullen, maar nu niet om deze te laten restaureren maar om er iets “anders” van te maken. Men wil het niet wegdoen, er kleven dierbare herinneringen aan, maar het staat in de weg en wordt niet meer gebruikt.
Kunnen de kunstenaars er nog iets “anders” van maken?
Het antwoord is altijd JA, dat kunnen ze.

Soms zijn er zelfs keuzes  mogelijk van verschillende kunstenaars
Tot nu toe heb ik een dierbare, felgekleurde kinderfiets zien veranderen in een zeer aparte stoel, een draaitafel zien veranderen in een drankkabinet en een plunjezak van een soldaat werd vermaakt in 2 (dek) ligstoelen.
Het waren hele aparte, unieke items en worden totaal andere, aparte, unieke items.



*) Er is/was ook een Nederlandse versie van The Repair Shop  (RTL4 ) in 2019 uitgezonden met als presentator Humberto Tan.

Slaapgebrek

Er gebeuren tal van dingen als je een nacht niet goed of niet geslapen hebt.
Je bent bijvoorbeeld niet meer zo empathisch meer als je eerst was.

Dit onderzocht psycholoog William Killgore ( in 2017) van de Universiteit van Arizona.
Conclusie:
 blijdschap en verdriet herkennen we minder goed als we moe zijn!  Andere, negatieve emoties*) wél, die hebben we nodig om gevaarlijke situaties te vermijden (Waarschijnlijk is dát gedrag nog blijven hangen uit vroegere tijden toen het nodig was weg te rennen)

Een andere arts Ph.D.MBA Seung-Schik Yoo  en zijn collega’s van Harvard concludeerde  (in 2007) dat de amygdala**) in de hoogste versnelling gaat als je slaapgebrek hebt, er kunnen dan plotselinge huilbuien verschijnen.
De onderzoekers ontdekten dit door de proefpersonen een nacht niet te laten slapen en daarna aan een hersenscan te onderwerpen; emotionele beelden werden veel heftiger ervaren dan de controlegroep. Bovendien was er veel minder communicatie te zien tussen de amygdala en de prefrontale cortex, het deel van de hersenen dat in verband wordt gebracht met rationeel denken.
(Het maken van belangrijke beslissingen kun je altijd  ook beter uitstellen tot je uitgeslapen bent)

Slaapgebrek kan sowieso tot miscommunicatie leiden, dat hebben we allemaal wel eens meegemaakt vermoed  ik.
Net iets minder geduld, nét iets minder begrip en de vlam kan in de pan slaan.


Volwassenen die (altijd/vaak) slecht slapen, hebben een verhoogd risico op obesitas, diabetes, kanker, coronaire (kransslagader) aandoening, hartziekte, beroerte, depressie en dementie, zo las ik.
Dat is nogal niet wat!

Kijk, als u het nodig hebt, op de website van de Hersenstichting over meer informatie over SLAPEN https://www.hersenstichting.nl/slaap-cijfers/

*) boosheid, walging, angst herkennen we nog wel op het gezicht van de ander; hij (zij) kan ons immers iets aandoen? Voorzichtigheid is geboden.

**) De amygdala, amandelvormige hersengebieden liggen in de buurt van de hippocampus in het frontale gedeelte van de temporale kwabben, schuin voor en boven de hersenstam, betrokken bij het  verwerken en aansturen van emoties, zoals angst en agressie.


Focus op Suezkanaal

Het Suezkanaal, meer specifiek het 224.000 ton wegende containerschip Ever Given ( Charteraar Evergreen, thuishaven Panama) heeft even in het wereldnieuws gestaan.
23 maart maart blokkeerde een containerschip bijna een week één van de belangrijkste vaarroutes ter wereld: het Suezkanaal. *)
Elf sleepboten en twee zeesleepboten waren bij de operatie van het lostrekken betrokken en 30.000 kubieke meter zand werd weggebaggerd door de Nederlandse baggeraar Boskalis



Dit nieuws bracht mij bij het Suezkanaal. Hoe kwam dat er ook al weer?


De vaarroute essentieel verkorten met een kanaal van 193 kilometer tussen de Rode Zee en de Middellandse Zee dwars door de Egyptische woestijn dat wilden vroeger wel meer machtige mannen laten gebeuren.
Onder andere Napoleon (rond 1800) leek dat wel wat, maar hij blies het plan af. Overigens om een NIET geldige reden, zo bleek decennia later, zijn ingenieur had een rekenfout gemaakt en foutief geconcludeerd dat er sluizen met 10 meter hoogteverschil moesten worden aangelegd. Dat werd te gek en ging Napoleon dus NIET doen.

In 1859 ging de eerste pikhouweel de woestijngrond in, Graaf Ferdinand Marie de Lesseps, Franse ingenieur en diplomaat was de initiatiefnemer; hij kreeg het geld bij elkaar.
Op de plek waar men begon te graven, midden in de woestijn, werd een stad gesticht om de arbeiders onder te brengen.: Port Said.
Voor de drinkwatertoevoer werd een ruim zoetwaterkanaal gegraven (dát kanaal voert nog steeds drinkwater van de Nijl naar de steden langs het Suezkanaal aan )**)

Duizenden arbeiders zijn tijdens het werk overleden en ook dwangarbeiders werden ingezet.
Ik las dat de bouwers, na aanvankelijk met scheppen te zijn begonnen, later ook machines  gebruikten om het mulle woestijnzand weg te baggeren in plaats van te graven. Land werd onder water gezet en vervolgens weggezogen. Zo werd in totaal 75 miljoen kubieke meter zand weggehaald.
Lesseps had gerekend op een duur van  6 jaar; het kanaal aanleggen duurde echter 10 jaar en het berekende budget werd 2x zo hoog.


Vanwege deze budgetoverschrijding kwam de kunstzinnige uiting voor de bijzondere vuurtoren bij Port Said te vervallen. Het plan was een  toren in de vorm van een dame met een toorts, maar het werd een sobere vuurtoren.


Die dame met die toorts kwam er wel, maar niet op die plek!  De Franse beeldhouwer Frédéric Auguste Bartholdi kon zijn creatie in 1876 in iets aangepaste vorm bouwen in New York : het staat sindsdien bekend als het Vrijheidsbeeld.





*) De 193 kilometer lange waterweg tussen de Rode Zee en de Middellandse Zee is goed voor ongeveer 12 procent van de wereldwijde goederenhandel. Normaal gesproken wordt dagelijks voor bijna 10 miljard dollar aan goederen via het Suezkanaal vervoerd.

**) nu wonen er ca. 700.000 mensen in Port Saïd






Vogeleieren en meer

In dit jaargetijde beginnen de vogels weer met takjes en dergelijke te slepen om een nest te maken.
Sommige vogels beginnen met niks, andere nemen een nest van vorig jaar en knappen  het wat op én er zijn vogels die een kant en klaar vogelhuisje confisqueren.


In onze tuin heb ik al kool- en pimpelmeisjes ons vogelhuisje zien binnengaan, maar nog geen idee of één van hen ook daadwerkelijk voor deze woonruimte gekozen heeft.


Het leuke vind ik ook altijd dat de aankomende ouders allerlei materiaal geschikt vinden voor hun nest. Vroeger, toen onze hond er nog was en vaak in de tuin lag, zagen we nogal eens een vogel wegvliegen met een hele bek met hondenhaar.
Nu heeft de buurman een soort uitvallende graspluimen die door de vogels in hun snavel meegenomen worden.
Ook  van een plantje dat ik op de tuintafel heb staan wordt regelmatig het mos uitgepeuterd: ze zijn er maar druk mee.

Er zijn natuurlijk altijd “vroege” klanten;  een familielid heeft al duivenkuikens in zijn hulst!
Bij ons zijn ze zo ver nog niet.


Andere tuinbeesten hebben we al wel: de vijver is vol van kikkers; 3 op elkaar, 2 op elkaar, overal zijn groepjes kikkers tezamen en…. er is ook al kikkerdril. Géén idee hoe onze vissen dat vinden.

Lekker?
Elk jaar hebben we wel wat kleine kikkertjes, dus “iets” komt er wel van uit.

Bij de tuinmuisjes hebben we wel al kleine muisjes gezien. Behalve de 3 die er deze winter waren, lopen er minstens nog 2 rond We moeten gaan vangen vóór we een kolonie krijgen, de muizenval is al te voorschijn gehaald. Zodra er één inzit brengt mijn lief hem minstens 250 m van ons huis en laat hem daar los en dat herhalen we tot ze allemaal weg zijn.
En dan maar hopen dat ze de weg niet terug weten ( de muizen, niet mijn lief!)


De lente ademt verwachting!