Een spin, een dans en een burger

In een boek over Griekse mythologie las ik over de Italiaanse havenstad Tarentum, die bekend was om de grote wolfspinnen die daar in de buurt op het platteland veel voorkwamen. Die spinnen werden naar de stad vernoemd: Tarantula’s.wolfspin

Mensen die in de havenstad woonden werden Tarentijnen genoemd.
Een Griekse zanger en minstreel Arion (650 v. Chr) afkomstig van Lesbos had gehoord dat het gif van de tarantula mensen in extase zou brengen, dus improviseerde hij  “extatische”  muziek die hij de tarantella noemde, het werd een volksdans.

Een tarantula is ook te eten; in april 2018 werd in Amerika (Durham- North Carolina) de Tarantula Challenge georganiseerd: Wie durfde een hamburger te eten met een geroosterde vogelspin?*)
Dit in het kader van de maand van het exotische vlees!.

 

*) In het Engels heet een vogelspin tarantula, verwarrend! De tarantula is een wolfspin!

Laurus nobilis ( laurier)

Laurier is een hele jaar door groenblijvende plant, oorspronkelijk afkomstig uit het Middellandse zeegebied  (Turkije, Griekenland) waarvan we de bladeren (meestal in gedroogde vorm) als kruid in de keuken gebruiken, vaak in soepen, stoofpotjes en sauzen, maar ook bij het inleggen van augurken.
Het blad zelf wordt niet gegeten (het is hard) wordt alleen meegekookt en daarna verwijderd.
Ook wordt van laurier laurierdrop gemaakt

laurierDe plant is niet winterhard en wordt in Nederland als kuipplant gekweekt, zodat hij binnen kan overwinteren. Aangezien we de laatste jaren geen echte harde winters meer hebben, kan hij als hij een beetje beschut staat buiten blijven (de mijne heeft het al een winter in de tuin overleeft)

Er wordt geclaimd dat laurier ook medicinale werking heeft (niet bewezen) bij tandpijn, aften in de mond en bij keelpijn en bronchitis schijnt het verzachting te brengen.
Ook wordt het gebruikt bij aromatherapie (spierpijn en verrekking)

Omdat laurier zo’n sterke geur heeft zijn er ook beesten die er NIET tegen kunnen.
Laurierblaadjes in je kast, schijnt muizen weg te houden.

lauwerkransVroeger werd laurier voor hele andere dingen gebruikt, Een lauwerkrans werd geschonken aan de overwinnaar, eerst in hoefijzervorm, later rond als krans.
Waarschijnlijk werd laurier  gebruikt omdat die plant het hele jaar door groen bleef.
Afbeeldingen van de Griekse God Apollo (die op de Olympusberg woonde en de God van onder andere de muziek en de zon was) wordt vaak afgebeeld met een lauwerkrans.
Ook keizer (politicus, schrijver en generaal) Julius Ceasar*) wordt vaak afgebeeld met een lauwerkrans om het hoofd (zeker in de  Asterix en Obelix stripboeken van  Rene Goscinny en Albert Uderzo)

In sommige landen is de lauwerkrans een symbool voor de graad van master.
De lauwerkrans wordt gegeven aan net afgestudeerden tijdens de diploma-uitreiking aan de universiteit.
Van de lauwerkrans komt ook het woord laureaat,  een bekroond iemand; een winnaar, een geslaagde kandidaat.

 

 

 

 

*) leefde zo’n 100 jaar voor Chr. en werd 44 jr. v. Chr. vermoord

Esculaap

 

Het embleem van de geneeskunde, een staf met daar omheen gekronkeld een slang komt voort uit de Griekse mythologie.esculaap.png
Halfgod Asklepios was de zoon God Apollo en de (sterfelijke) prinses Koronis*)

Koronis ging vreemd met een sterveling Ischys, ze werd daarvoor gestraft door dat er pestpijlen  op haar werden afgeschoten; stierf dientengevolge aan de pest.

Cheiron de Centaur voedde daarna Asklepios op.
Asklepios had een natuurtalent voor geneeskunst; vóór zijn 14de levensjaar had hij  verschillende spectaculaire dingen gedaan. Zoals een soldaat behoed voor een beenamputatie en een “gekneusde slang” behandeld met een zelfbedacht zalfje.
Die slang fluisterde hem, als beloning voor zijn genezing, medische geheimen in.
Op zijn 20ste vestigde Asklepios zich als de eerste heelmeester en apotheker van de wereld.
Hij had een uithangbord met een houten staf omwonden met een slang

Heden ten dage nog hét teken voor de medische stand,
zoals hier op een ambulance.ambulance

Ik las op internet de verklaring dat de slang in het symbool staat voor “verjonging” en “genezing” omdat hij zijn huid kan afwerpen. Ik vermoed dat dit er later bij verzonnen is.

Het mythische verhaal gaat nog een stukje verder:
Asklepios trouwde met Epione (betekent pijn verlichtend).
Ze kregen 7 kinderen.

Eén daarvan kennen we NU nog: de oudste Hygieia.
Haar leerde hij de principes van reinheid, lichaamsbeweging en voeding.
Het woord hygiëne, is afgeleid van haar naam!

Bovenstaande mythe heb ik gelezen in Stephen Fry ’s boek: Mythos

*) Grieks voor raaf

Het ontstaan van de pauw

De Griekse God Hermes (zoon van bergnimf Maia en Oppergod Zeus) stak de reus Argus*) (die met honderd ogen) dwars door het hart: DOOD.

Argus was de dienaar van Hera, de godin van de Hemel en eega van oppergod Zeus.
Ze was bedroefd over het overlijden van Argus en bevestigde zijn honderd ogen aan een duffe oude vogel, die daarmee werd getransformeerd tot PAUW.pauwenveren

 

*)  waar de uitdrukking “met argusogen bekijken” vandaan komt

 

 

 

 

 

Met dank aan Stephen Fry en zin hervertelde Griekse mythen

Hermafrodiet

Hermafrodiet (tweeslachtigheid) is afgeleid van de naam van een Griekse Godheid.
Hij was de zoon van godin Aphrodithe (Godin van de vruchtbaarheid) en de god Hermes (zoon van Oppergod Zeus)

Het mythologische verhaal gaat dat een nimf verliefd werd op de goeduitziende Hermaphroditus; hij niet op haar.
Toen hij in een meer ging zwemmen, stortte zich op hem en klampte zich aan hem vast. Ze bad tot de goden (welke vertelt het verhaal niet) om zich met hem te mogen verenigen; haar gebed werd verhoord en ze werden één lichaam.
Daar was Hermaphroditus niet blij mee en hij op zijn beurt vroeg weer zijn vader, Zeus om iedereen die in dat meer zou baden ook tweeslachtig te maken. (wáár dat meer zich bevindt is niet bekend!)
Tweeslachtigheid wil zeggen dat een organisme zowel mannelijke als vrouwelijke geslachtsorganen heeft.
tuinslak
Een tuinslak heeft bijvoorbeeld mannelijke zowel als vrouwelijke organen (ze kunnen niet zichzelf bevruchten, moeten wel paren)

 

Narcissus

bijzondere narcisIn onze tuin staan verschillende narcissen, door mij als bol geplant. Dit jaar zit er een heel bijzondere bij, nog nooit zo één gezien, licht oranje hartje.
Ik laat de bollen altijd verwilderen en zo komen er steeds meer in onze tuin en op “verrassende plaatsen”

trompetnarcisMijn Engelse schoonzus is ooit op de Isles of Scilly geweest (zeg nooit scilly islands, want dan heb je het bij de Engelsen goed verbruid. Omdat zij de “c” in Scilly niet uitspreken lijkt het of je dan de silly [gekke] eilanden zegt)Ze worden ook wel eens de Narcisseneilanden genoemd. Mijn schoonzus vertelde dat het daar in de lente helemaal geel ziet van de narcissen; heel mooi. Ik ben altijd van plan geweest er eens heen te gaan, (nog) nooit van  gekomen.

enkele narcisNarcis is genoemd naar een figuur uit de Griekse mythologie Narcissus die verliefd werd op zichzelf nadat hij zijn spiegelbeeld in het water van een vijver had gezien. Het ging niet goed met hem, van verliefdheid (op zichzelf) kwijnde hij weg. Aphrodite, Griekse Godin van de Liefde had medelijden met hem en liet hem voortleven in een bloem: de narcis. Tenminste dat is het verhaal

 

.

 

*) een groep met 145 eiland waarvan 5 bewoond zijn.