Ondergrondse rivier: The Fleet

Laatst zag ik een politieserie op t.v. waar een ondergrondse, Londense rivier een grote rol in speelde. Het was een film, maar volgens mij was die ondergrondse rivier géén bedenksel en ligt die werkelijk onder Londen.
Bekend is toch de Fleetstreet waar vroeger de Britse pers gevestigd was ( 1702 vestigde de eerste krant: de Daily Courant er)  Het laatste persinstituut dat er vertrok was persbureau Reuters (2005). Het lijkt me dat dié straat genoemd is naar de ondergrondse rivier.

Ik zocht het na en inderdaad maakte een brug over de rivier the Fleet vroeger deel uit van de Fleetstreet.

In de film “onderzocht” men de loop van de ondergrondse rivier en kwam men onder andere  terecht bij de bijzondere begraafplaats St Pancras, vroeger aan de over van the Fleet gelegen.
Een deel van de begraafplaats moest, rond 1860, wijken voor het aanleggen van de Midlandspoorlijn.

Thomas Hardy (1840-1928) de latere romanschrijver en dichter, oorspronkelijk opgeleid als architect, werkte ten tijde van de aanleg van deze spoorlijn bij het architectenbureau dat moest toezien op het verwijderen van de graven.
Toen de spoorlijn was aangelegd, bleven er honderden grafstenen over.

Hardy besloot ze cirkelvormig rond een boom op de vroegere begraafplaats te plaatsen.
Deze boom mét grafzerken heet nu de Hardy Tree!
En was dus niet voor de film, maar bestaat echt!

Ondergrondse rivier is een té mooie naam voor the Fleet nu, het is een riool. (In de film wordt ook (zogenaamd?)  het riool in gegaan)
Hoewel nauwelijks ergens te zien, schijnt the Fleet nog wel te horen te zijn in Raystreet, bij de putdeksel vóór een pub

Fascinerend, een ondergrondse rivier in Londen die ooit uit helder water bestond.
Toen de stad Londen echter groeide vervuilde de rivier al snel.
In 1728 schreef dichter Alexander Pope in the Dunciad een stuk over the Fleet, waarin al ”een stroom van dode honden” voorkwam. Dus tóen al een ernstig vervuilde Fleet!
Er schijnt een river Fleet wandeling te zijn zie  https://livinglondonhistory.com/the-lost-river-fleet-a-self-guided-walk-and-map/.


Een koperen plaat omstreeks van omstreeks 1559 met daarop een stuk van de Fleet, stromend onder de Holborn- en Fleet- bruggen, langs Bridewell Palace de Theems in ( Bridewell Palace, ooit gebouwd als residentie voor koning Henry VIII, later weeshuis en nog weer later (1556) een gevangenis. Het gebouw is in 1863 gesloopt )

Als ik in Londen ben (Coronacrisis voorbij!) ga ik die wandeling zeker proberen te lopen!

Een gedachte over “Ondergrondse rivier: The Fleet

  1. Hoi Baars, Boeiend iedere keer weer wat nieuws te ontdekken, terwijl het nog steeds aanwezig is. De bestaansreden heden ten dage is nogal afwijkend, een riool, wat het nu is en dus gelukkig ondergronds, Dank voor je prima speurneus, Johannes

    Like

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s