Film: Red Joan

Regie: Trevor Nunn
Hoofdrolspelers: Judi Dench, Sophie Cookson, Tom Hughes, Stephen Cambell Moore,                                          Tereza Srbova
Film uitgebracht: 2018

Een film die gebaseerd is op het waargebeurde verhaal van  Melita  Norwood die op 87 jarige leeftijd werd gearresteerd toen er was uitgekomen dat ze (vroeger)gespioneerd had voor de Russen.

In deze film speelt Judi Dench de “oude” Melita (in de film heet  ze Joan Stanley)   het gedeelte waarop ze opgepakt en verhoord wordt. In flash backs zien we actrice  Sopie Cookson  de “jonge” Joan Stanley spelen.

De film is nergens echt spannend, maar geeft wel inzicht hoe Joan Stanley (Melita) tot het spioneren kwam.
Ze werkte mee aan het Britse atoombomproject (ze had natuurkunde gestudeerd in Cambridge) en had toegang tot veel  “gevoelige” informatie over de atoombom.
In de film komt nergens naar voren dat ze overtuigd communist was, wel bezoekt ze bijeenkomsten, wordt verliefd op Leo, een  Joodse Rus en Sonya die zich als zijn nicht voorstelt. Nergens wordt verteld dat het NIET zijn nicht is, wél komt uit dat ze samen een kind hebben!

Leo “lijkt” haar te ronselen om de atoombom gegevens aan Rusland te geven, maar feitelijk blijkt Sonya aan de touwtjes te trekken.
De “echte” beweegreden om de Russen de gegevens van een, te maken atoombom, toe te spelen is niet haar liefde voor Leo, maar de enorme shock die ze krijgt als de atoombom in  Hiroshima ontploft en 3 dagen later die in Nagasaki. Ze hoort het aantal doden, ze ziet in de bioscoop een nieuwsjournaal en denkt dat, door deze gegevens in handen van de Russen te spelen,  het evenwicht hersteld zal worden. Als beide wereldmachten een atoombom hebben zouden ze, zo denkt ze,  die niet zo gauw gebruiken en zou de wereldvrede gewaarborgd zijn.
Daarin heeft ze géén ongelijk gekregen.

In de aankondiging stond dat de film een misdaaddrama  was, in een recensie die ik las (die verre van lovend was, behalve voor het spel van Judi Dench) las ik dat het een verfilmd spionnageverhaal was. Dat laatste  etiket dekt de lading misschien het meest.

De echte Melita heeft overigens géén gevangenisstraf gekregen en overleed in 2005 op 93 jarige leeftijd

Red_Joan_poster.
filmposter