De geschiedenis van het linksrijden

Ooit reden we allemaal links, óók in Nederland.
Dat had te maken met ridders en zwaarden.
Omdat de meerderheid van de mensen rechtshandig was en is, maaiden ze vroeger, vanaf hun paard, met hun zwaard in de rechterhand andere ridders neer (althans ze probeerden dat)
Dat zwaard zat links “omgord”
Een ridder stapte links op zijn paard en dus was linksrijden toen logisch.

In Het Verenigd Koninkrijk en in de meesten van hun vroegere koloniën rijdt men nog steeds links (denk aan Australië, Cyprus, Nieuw Zeeland etc)

Nederland had ook koloniën; in 1596 zetten ze voet aan wal in Indonesië en voerden daar ook het linksrijden in. Ook in Suriname ging dat zo.

Waarom zijn WIJ rechts gaan rijden?
Dat kwam door Napoleon! Linksrijden was, vóór Napoleon, een privilege van de Franse aristocratie.
Door de Franse Revolutie werd IEDEREEN gelijk, dus besloot Napoleon dat RECHTS (de kant van het volk) rijden voor IEDEREEN verplicht werd.
Eerst was dat alleen in de landen die Napoleon veroverde, later werd dat ook n de omliggende landen.

Suriname en Indonesië zijn NIET meegegaan met het rechts gaan rijden en daar rijden ze DUS nog steeds links.

Bij mijn weten is Zweden het land dat het laatst omgeturnd is van links naar rechtsrijden, dat was in september 1967 groot nieuws herinner ik me.

Nu zou, met de enorm drukte op de wegen, het veranderen van links naar rechtsrijden niet meer zonder veel  problemen en ongelukken mogelijk zijn.

Engels wegennet

De Engelsen rijden links. In hun auto’s zit het stuur rechts
Als wij in Engeland rijden we ook links, “If you’re in Rome, do as the Romans do”.

Je kunt er rijden op Motorways, zoals de M 40 en M 25. Vier banen (of meer) de ene kant op en even zovele de andere kant op. Bomen of hoge heggen aan weerskanten, niks te zien. Druk.  Eéntonig (letterlijk:  een constant gezoef)

Er zijn B-wegen, 2 baanswegen, die je ook door dorpjes kunnen leiden.
En er zijn éénautobrede weggetjes met aan weerszijde heggetjes en soms een uitwijkstukje aan de ene kant en soms aan de andere kant. Veel Engelsen (wij ook) rijden ook overdag met hun lichten aan, zodat je ze kunt zien aankomen. Dan ga jij óf de tegenligger in zo’n “uitwijkhaventje” staan zodat de ander passeren kan.

Wij hebben erg veel dit soort weggetjes gereden. Vaak stopte de tegenligger en seinde met lichten “kom maar door”  Dan steek je je hand op en de ander ook (dank, graag gedaan)

Mijn taak op dit soort weggetjes is uitkijken voor tegenliggers omdat mijn lief ( die linksrijden geen enkel punt vindt) aan de andere kant zit.
Alleen als Veerle (onze Vlaamssprekende GPS) ons over dergelijke weggetjes stuurt terwijl de vouwwagen achter de auto hangt, zitten we wel eens met samengeknepen billen, want achteruitrijden is er dan niet bij, en loskoppelen en draaien, daar is de ruimte niet voor. De mogelijkheid dat je óók een auto met aanhanger tegenkomt IS er altijd. (Nooit gebeurd)*)

De staat van de wegen is een verhaal apart.
De meeste wegen zijn lappendekens; overal zijn stukjes wegdek hersteld of worden hersteld. Op de motorways zijn dan pilonen neergezet, en komen er eindeloze files.
Dát hebben wij op de heenweg meegemaakt. Loeiheet en stapvoets rijden, dan een stukje “gewoon” rijden, kadunk, kadunk, eentonige geluiden en dan plotseling weer afremmen omdat er een teerwagen bezig is; wéér  in een file.

Op de B wegen staat er soms of een stoplicht of een geel-vest-man met een STOPbord; jouw kant van de weg is dan geblokkeerd en de tegenliggers mogen door. Of het stoplicht gaat op groen óf de man draait zijn bord op GO en dan kun je door.
Ze zijn dan “aan het werk” Soms zie je dat er gewerkt wordt, soms (met een stoplicht) is het ook wel eens ERG stil qua werk,maar ligt de weg wel open.

Wat in Engeland erg fijn is dat ze het ORANJE in de stoplichten daadwerkelijk gebruiken: Vóór groen verschijnt komt er eerst oranje. Dat werkt snelle doorstroming enorm in de hand. Mogen ze van mij in Holland ook doen.

Wat ons weer erg ouderwets aandoet zijn, in de dorpjes,  de knipperbollen aan weerszijden van een zebrapad. Wél zijn ze ietwat geüpgraded: er zit een soort geel flikkerlichtrand omheen.

*)
tegelspreuk