Oeverzwaluwen in steile wand

Er is een natuurgebied niet ver van mijn geboorteplaats waar vroeger, vanaf 1924, een deel van de grond afgegraven werd tot vlak boven het grondwaterpeil. Het afgegraven zand werd gebruikt om kalkzandsteen van te maken. Op sommige plaatsen is er nog een flink hoogteverschil te zien. Dit natuurgebiedje heeft NU de status van een aardkundig monument.

Mijn jongste broer en ook mijn huidige zwager gingen hier vroeger met de NJN
(Nederlandse Jeugdbond voor Natuurstudie
) heen om naar fossielen te zoeken en de flora daar te bestuderen.

zwaluwen
Sinds enige jaren vestigen zich hier in het broedseizoen (maart) een kolonie oeverzwaluwen; ze maken in het voorjaar holen (nesten) in de steile zandwand.

Onlangs gingen we weer eens in dit gebied kijken. Hoewel de jonge zwaluwen al uitgevlogen zijn, zagen we toch nog een paar zwaluwen de holen in en uit vliegen.
poel
Door de droogte waren de meeste poeltjes opgedroogd, slechts de  twee grootsten hadden nog flink wat water

dophei
Tot mijn verbazing was de hei er al licht paars met roze plukjes dophei en ook de witte hei bloeide al.

Ook de klokjesgentiaan zagen we met zijn diepblauwe kelkjes langs het pad staan.
Er waren trouwens nog meer blauwe bloeiende plantjes te zien, zoals het grasklokje en het zandblauwtje.

Behalve de zwaluwen zagen we ook een haas door de hei springen, een heideblauwtje (vlindertje) vlak boven de hei fladderen en 2 reigers overvliegen.

Op een gegeven moment zagen we de Drentse heideschapen die hier verblijven, om de jonge stekken van de wilg en de berken “in de kiem te smoren”, aan komen rennen. Een van de schapen had kennelijk ruzie met een van de anderen want hij gaf hem of haar, een enorme kopstoot, zodat de ander even tegen de grond sloeg.
Daarna liep de kudde weer rustig verder

braamAan de randen van dit natuurgebied (buiten het hek) staan veel bramenstruiken. De vruchten aan de struiken in de schaduwkant waren nog rood, maar aan de zonkant waren ze al consumptiebereid; dus plukten we er een maaltje van om ook thuis nog na te genieten van dit prachtige stukje natuur.