Witte zwanen, zwarte zwanen.

zwanen
Witte zwanen, zwarte zwanen
wie gaat er mee naar Engeland varen?
Engeland is gesloten
de sleutel is gebroken.
Is er dan geen timmerman
die de sleutel maken kan?
Laat doorgaan
laat doorgaan
wie achter is moet voorgaan! 

 

 

 

 

Een liedje uit, vermoedelijk de 19e eeuw, dat hoort bij een poortspelletje.
In Nederland zien we veel witte zwanen, maar zelden zwarte.
Hoe komt dat eigenlijk, vroeg ik me af.

De zwaarste (om en nabij de 11 kilo) vogels die nog kunnen vliegen zijn zwanen, waarvan de knobbelzwaan het meest voorkomt in Nederland.
Oorspronkelijk kwamen ze alleen in Oost-Europa voor maar ze werden ingevoerd voor hun dons én ook om op te eten.

Zwanen zijn, zoals bekend, heel trouw. Hun partner is voor het leven, pas als de partner overlijdt gaat de ander op zoek naar een nieuwe partner.
Ze eten waterplantjes en waterdiertjes (een enkele keer ook een visje) en ze grazen (gras eten) vaak in weilanden.

zwarte zwaanDe zwarte zwaan werd voor het eerst door een Europeaan “ontdekt” in 1696 in Australië.
Ook in Tasmanië en Nieuw Zeeland kwamen ze oorspronkelijk voor.
De maori’s joegen op deze zwanen en aten hun vlees.Omdat ze in Europa “bijzonder” waren haalde men ze hier heen als sierwatervogel. De vogels ontsnapten soms, vandaar de wilde soort hier in Nederland. Ze kunnen NIET goed tegen strenge winters.*)

Vandaar waarschijnlijk dat we er zo weinig van zien in Nederland.
Hun snavel is rozerood en heeft een lichte punt.
Zwarte zwanen zijn niet honkvast en reizen veel, soms honderden kilometers.
Ook zij eten, net als hun witte broeders en zusters, grassen en waterplanten.
Deze zwarte zwanen hebben van alle zwanen de langste nekken, meer dan half zo lang  als hun totale lichaamslengte.

In de tijd van Hendrik VIII aten de Engelsen, zo vermeldt de geschiedenis, ook geroosterde zwaan. Het werd gezien als een delicatesse: Vaak werd de vogel geserveerd met een gouden kroon op zijn kop. Het elegante dier is sindsdien zelfs zo nauw met het koningshuis verbonden dat Britten nog steeds geen zwaan mogen eten zonder schriftelijke toestemming van de koningin.

Alle, niet geringde knobbelzwanen en zwarte zwanen in openbare wateren in Engeland, behoren sinds de twaalfde eeuw toe aan de regerende monarch. Tegenwoordig  dus aan Queen Elisabeth II.Zij oefent dit recht alleen nog uit op de zwanen op de Theems en een  paar zijrivieren.
zwanenvangbootEén van de zonen van mijn Engelse schoonzus werd ieder jaar, in de derde week van juli, met zijn boot gevraagd om op de Theems zwanen te vangen en ze te inspecteren (gezondheid en gewicht) en te ringen: Swan Upping.

Als een zwarte en een witte zwaan paren, iets dat zelden gebeurt las ik, zijn hun kinderen onvruchtbaar, dus komt er géén nieuwe soort: grijze zwanen.

 

Een gedachte over “Witte zwanen, zwarte zwanen.

  1. Ik ben lang weggeweest, maar hier ben ik weer even. Zwanen, hun verschijning alleen al is prachtig en wat je vertelde over de trouw binnen een span, ontroerend. Wat ik het mooistevond met zwanente hebben meegemaakt was, toen eenvucht zwannenoer mij heenvloog, dat zoevende geluid, prachtig en indrukwekkend.
    Johannes

    Like

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s