Esculaap

 

Het embleem van de geneeskunde, een staf met daar omheen gekronkeld een slang komt voort uit de Griekse mythologie.esculaap.png
Halfgod Asklepios was de zoon God Apollo en de (sterfelijke) prinses Koronis*)

Koronis ging vreemd met een sterveling Ischys, ze werd daarvoor gestraft door dat er pestpijlen  op haar werden afgeschoten; stierf dientengevolge aan de pest.

Cheiron de Centaur voedde daarna Asklepios op.
Asklepios had een natuurtalent voor geneeskunst; vóór zijn 14de levensjaar had hij  verschillende spectaculaire dingen gedaan. Zoals een soldaat behoed voor een beenamputatie en een “gekneusde slang” behandeld met een zelfbedacht zalfje.
Die slang fluisterde hem, als beloning voor zijn genezing, medische geheimen in.
Op zijn 20ste vestigde Asklepios zich als de eerste heelmeester en apotheker van de wereld.
Hij had een uithangbord met een houten staf omwonden met een slang

Heden ten dage nog hét teken voor de medische stand,
zoals hier op een ambulance.ambulance

Ik las op internet de verklaring dat de slang in het symbool staat voor “verjonging” en “genezing” omdat hij zijn huid kan afwerpen. Ik vermoed dat dit er later bij verzonnen is.

Het mythische verhaal gaat nog een stukje verder:
Asklepios trouwde met Epione (betekent pijn verlichtend).
Ze kregen 7 kinderen.

Eén daarvan kennen we NU nog: de oudste Hygieia.
Haar leerde hij de principes van reinheid, lichaamsbeweging en voeding.
Het woord hygiëne, is afgeleid van haar naam!

Bovenstaande mythe heb ik gelezen in Stephen Fry ’s boek: Mythos

*) Grieks voor raaf