Flores de Noche Buena (kerstster)

kerststerDe eigenlijke bloempjes van de kerstster, aan het einde van de stengel, zijn licht geel-groen, en vallen amper op. Door de schutbladeren heeft de plant de naam kerstster “verdiend”.

De plant kwam voor het eerst voor in de Hooglanden van Midden Amerika.
Ze kunnen daar wel tot 5 meter hoog groeien. In Mexico werd de plant al in 16e eeuw geassocieerd met kerstmis: Ze werden daar
Flores de Noche Buena” oftewel “bloemen van de heilige nacht” genoemd.

kerstster witDe Azteken, het volk dat van de 14 tot de 16e eeuw in Mexico leefde,  maakten rode verfstof van de bladeren en van het sap maakten ze een koortswerend middel.
De Latijnse naam :Euphorbia pulcherrima is vertaald : de schoonste van alle Euphorbia’s. ( behoort tot de familie van wolfsmelk gewas-sen.)
De Pruisische natuuronderzoeker Alexander von Humboldt (1769-1859) bracht de plant in 1804 voor het eerst naar Europa.

kerstroos
Behalve de kerstster bestaat er ook nog de kerstroos als typische Kerstplant. De twee zijn qua uiterlijk niet te verwarren. Bovendien is de kerstster een warmteminnende binnenplant en de Helleborus Niger ( kerstroos) een buitenplant.