Methusalem

Volgens de Bijbel werd de zesde generatie ná  Adam en Eva  Henoch*) geboren die op zijn 65 jaar Methusalem verwekte. Methusalem is “beroemd” geworden omdat hij de oudste mens OOIT  zou zijn geworden; hij werd (volgens de Bijbel)  969 jaar!

ErikDe EO heeft momenteel een serie lopen die naar deze Bijbelse figuur genoemd is ”Het geheim van Methusalem” **)
Daarin gaat neuropsycholoog Erik Scherder***) op bezoek bij ouderen en vraagt hij hen oa. of het leuk is om oud te zijn en hoe ZIJ denken dat ze zo oud geworden zijn.

Scherder zelf wil “jong” blijven, is 66 jaar en werkt nog “gewoon” door. Hij denkt dat dat ook het recept is om “jong” te blijven, door te blijven werken ook na je 65 ste.
Daar denken anderen, ontdekt hij door zijn programma, wel eens anders over.
Het  hangt ook sterk samen met een goede gezondheid: Voel je je goed dan kun je ook meer aan.
Een “stel” van 99 en 106 gaat nog mét de auto plantjes kopen bij een kwekerij. Ze hebben elkaar nog niet zo lang geleden “ontdekt”, wonen apart maar gaan soms leuke dingen samen doen.
Het ziet er geweldig leuk uit, maar bij de man thuis, pratend met Scherder komt er ook een ander verhaal uit; de “lege” dagen als zijn vriendin er niet is en er “niets te doen is”, de uitzichtloosheid, geen horizon te hebben waar je naar toe kunt leven.

Iedereen heeft zo zijn eigen mening over hoe hij oud zou willen worden en soms wordt die mening bijgesteld naarmate men ouder wordt. Maar vaak ook is het een levensvisie.
Zo zegt een dame in de uitzending NIET ouder dan 80 te willen worden, dat is haar grens! Erik probeert haar te overtuigen langer door te gaan, maar ze weet zeker dat ze dat niet wil.
Veel ook  blijkt samen te hangen met wat je hebt meegemaakt (in een andere levensfase) met oudere mensen: de zorg voor vader of moeder die dement, hulpbehoevend of ziek was bijvoorbeeld.

Ik moest door dit programma denken aan de opa van mijn man die 103 geworden is en heel lang goed gezond was. Hij zei dat het ergste was van oud worden dat veel dierbaren je ontvallen ( zelfs een kind had hij overleefd) vrienden had hij niet meer : allemaal al dood.
Zijn dochter raadde hem aan dan ergens op een bankje te gaan zitten, daar zaten immers altijd oude mensen om mee te praten. Hij schamperde “Die jonkies van 70!”

*) Henoch zelf werd 365 jaar oud.
**) donderdagsavonds NPO 2
***) Bij het grote publiek bekend geworden door optredens in DWDD