A Passage to Britain (BBC)

IndiaDe BBC zendt meestal goede en vaak ook leerzame programma’s uit.
Momenteel is er op dinsdagsavond een serie, gepresenteerd door hoogleraar geschiedenis Yasmin Kahn: A passage to Britain
(BBC 2)

Yasmin Kahn, zelf in Engeland geboren uit Engels/Ierse en Pakistaanse ouders zoekt in dit programma uit wat er geworden is van mensen die, in de jaren ’40 uit India naar Engeland vertrokken zijn.
Mensen, die vlak na de onafhankelijkheid van India per schip naar Engeland vertrokken zijn.
Ze stelt vragen als: Waarom vertrokken ze? Hoe hadden ze het in India? Waar verbleven ze en hoe werden ze ontvangen na hun aankomst? Hoe is het ze vergaan?

Ze zoekt ze op en praat met kinderen en kleinkinderen en een enkele keer ook met de mensen die ZELF ( als kleine kinderen) op de boot zaten. Er worden foto’s getoond van de bootreis, van het leven dat de mensen in India hadden en van de opvangkampen in Engeland waarin ze terecht kwamen.
We zien de mensen NU in Engeland en een enkele keer gaat professor Kahn met één van die mensen terug naar India.

Aan de orde kwamen, de sikhs, Anglo-Indians en, gisteren: POLEN
Het viel professor Kahn op dat op de passagierslijst van een bepaalde boot (passagierslijsten zijn  haar uitgangspunt) zoveel Polen van India naar Engeland vertrokken.
Ze zocht een gezin op en kwam bij twee zussen terecht die als kleine kinderen vertrokken waren uit India. Waarom?

Toen in 1939 de Duitsers en kort daarna de Russen Polen binnen vielen, werden veel polen gedeporteerd naar Siberië. Toen de Russen, die eerst een pact hadden met de Duitsers, maar na de inval van de Duitsers (1941) zich aansloten bij de geallieerden, waren de Poolse gevangenen geen gevangenen meer.  Van de geallieerden wilden de Engelsen de Polen wel opvangen in wat toen (nog) hun grondgebied was :India.
De Polen vertrokken veelal per trein maar ook deels lopend.

De twee zussen die we in de uitzending zien waren bijna een jaar onderweg geweest van Siberië naar India.
Toen, in 1947 India zelfstandig werd, konden de Engelsen de Polen niet meer beschermen en kregen ze de kans om naar Engeland te vertrekken.
Dat deden veel Polen, waaronder het gezin van de 2 zussen.
Mensen die al zoveel hebben meegemaakt werden weer opgevangen in kampen, waar dit  specifieke gezin 5 jaar verbleef.

Een stukje geschiedenis waar ik NIETS van wist.
Ook volgende week dinsdag gaat Yasmin Kahn weer aan de hand van passagierslijsten van schepen die  toen uit Bombay vertrokken speuren naar mensen met verhalen!!