Scheermesjes op het strand

wp.zwaardschedeOp het Nederlandse strand zijn behalve schelpen ook weekdieren te vinden. Een van deze weekdieren, in de volksmond scheermesje genoemd is een tweekleppige weekdier en spoelt vaak met duizenden soortgenoten op onze kust aan.
De volledige naam van deze diertjes is Ensis Americanus, Amerikaanse zwaardschede.
In mijn beleving waren die lange dunne schelpen altijd al op onze Nederlandse stranden te vinden.
Vandaag las ik dat deze soort vóór 1980 nog niet op Nederlandse stranden te vinden waren.
Men vermoedt dat de larven van deze, oorspronkelijk aan de Noord-Amerikaanse oostkust levende diertjes, eind jaren zeventig meegekomen zijn in het ballastwater van een schip dat in de Noordzee heeft geloosd.

Kennelijk voelen de diertjes zich prettiger aan de Amerikaanse Oostkust want daar kunnen ze een lengte bereiken van 25 cm ( in Europa is dat ongeveer 16 cm)
Ze kunnen ongeveer 5 jaar oud worden en leven van plankton en algen, zelf zijn ze voedsel voor een bepaald soort eenden.